Begyndelsen

Den første gruppe

Da han var 15 år dannede Roy sin egen gruppe Wink Westerners. Gruppen bestod af James Morrow, Richard West, Billy Pat Ellis, Charles Evans og Roy. De turnerede rundt i den vestlige del af Texas og spillede ved byfester og lignende. Her sang de hovedsageligt country og western sange som: Cold, Cold, Hearth, Hey Good Looking, Goodnight Irene, Sweet Georgia Brown, Lady of Spain, In the Mood, Cousin’ Charlie – sandsynligvis Roy’s første komposition, og sange som Lovesick Blues og Kaw-Liga.

Roy sagde omkring dette:

”…we sang pop stuff as well, whatever was current in country we had to do it. As soon as it faded away, we’d drop it. The money we received was nothing special, though. I can’t recall ever receiving any!

But, we enjoyed it playing our own brand of country music and we soon built-up quite a following locally.

People seemed to get a great kick out of our music and it made them happy, and as long as we could make’em happy, we didn’t mind about not getting paid.”

I en alder af 16 år optrådte Roy ved arrangementet ”International Lion’s Club Convention” i 1952 hvor han tjente $ 400.

I gymnasiet Odessa Junior College lavede han ikke meget andet end at spille guitar, og husker tilbage på det, på følgende måde: ”… that wasn’t really what I wanted to do.” Efter gymnasiet blev Roy optaget på North Texas State University i Denton, Texas, hvor han skulle læse geologi. Det var her han mødte og snart blev ven med Pat Boone, der også læste på universitetet. Pat var allerede på vej op ad hitlisterne med sangen Two Hearth, Two Kisses. En omskrivning af en sang, der var gjort populær af rythme-and-blues gruppen The Charms. Det var sandsynligvis Pat Boone’s indflydelse, der gjorde, at Roy nu seriøst begyndte at overveje en karriere som musiker i stedet for at fortsætte geologistudiet. Han var misundelig på både Pat Boone og Elvis Presley – i denne periode – efter at have set den enorme succes begge havde og nød til fulde. Roy fortæller:

“Pat Boone was there at the time, and he’d made a record. So, I wanted to make a record.”